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herboristería – blog

Hierbas Medicinales

2 abril, 2019
hierbas medicinales

Antes de que existiera la medicina moderna y su farmacopea de drogas sintéticas, existían plantas, y las civilizaciones antiguas sabían cómo usarlas estratégicamente para tratar dolencias comunes e incluso enfermedades que ponían en peligro la vida. El antiguo Papiro Egipcio de Ebers, un pergamino de 1550 a.C. que tiene más de 100 páginas de largo, detalla 700 hierbas medicinales y cómo usarlas. El Corpus Hippocraticum griego del siglo XVI a.C. también detalla el uso de la medicina herbal.

Hierbas Medicinales, algo de historia

Más tarde, durante los años 1800 y principios de 1900, el conocimiento de la medicina herbal se transmitió de una generación a otra. Típicamente, la mujer de la casa estaba bien versada en el uso de hierbas para la curación, y actuaba como el médico de la familia no sólo para tratar enfermedades sino también para preparar varios tónicos herbales para el bienestar y otros remedios. Hoy en día, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 80 por ciento de la población mundial todavía utiliza remedios tradicionales, incluyendo las plantas, como sus herramientas de atención primaria de salud.2 Mientras tanto, la mayoría de los nuevos medicamentos (70 por ciento) introducidos en los Estados Unidos se derivan de productos naturales, principalmente plantas.3

Desafortunadamente, la reverencia por el uso de plantas medicinales en la vida diaria se ha perdido en gran medida en los Estados Unidos. Pero si usted está interesado en el uso de remedios naturales para apoyar su salud, usted debe saber que hay muchos derechos en la punta de sus dedos.

Hierbas Medicinales que puede usar para beneficiar su salud

A continuación se presenta un excelente punto de partida para aprender a aprovechar el poder de las plantas medicinales. Esta es sólo una pequeña muestra, por supuesto, y una vez que se moje los pies, probablemente se sentirá inspirado a explorar más y más usos para estas maravillas curativas.

  1. Jengibre

El jengibre es una especia que recomiendo tener a mano en su cocina en todo momento. No sólo es una maravillosa adición a su cocina (especialmente emparejada con ajo), sino que también tiene suficientes propiedades medicinales para llenar varios libros.

El jengibre es más conocido por sus efectos antináuseas, pero también tiene un amplio espectro de propiedades antibacterianas, antivirales, antioxidantes y antiparasitarias, por nombrar sólo algunas de sus más de 40 acciones farmacológicas científicamente confirmadas. Es antiinflamatorio, lo que lo hace valioso para el alivio del dolor de las articulaciones, el dolor menstrual, los dolores de cabeza y más.

El potencial de alivio del dolor del jengibre parece ser de gran alcance. Junto con la ayuda para el dolor muscular y articular, se ha encontrado que el jengibre reduce la severidad de los dolores de cabeza por migraña, así como el medicamento para la migraña Sumatriptan – con menos efectos secundarios.4

  • El jengibre también es prometedor para combatir el cáncer, la diabetes, la enfermedad hepática grasa no alcohólica, el asma, las infecciones bacterianas y fúngicas, y es uno de los mejores remedios naturales disponibles para el mareo por movimiento o las náuseas (del embarazo o la quimioterapia, por ejemplo).
  • Tomar un gramo de jengibre al día puede ayudar a reducir las náuseas y los vómitos en las mujeres embarazadas, o se ha demostrado que las que tienen migrañas y jengibre funcionan mejor que un placebo para aliviar las náuseas matutinas.5
  • El jengibre es también un elemento imprescindible para luchar contra la indigestión, y hace más que simplemente aliviar el dolor. El jengibre contiene poderosas enzimas digestivas de proteínas y ayuda a estimular el vaciamiento de su estómago sin ningún efecto negativo, y es un agente antiespasmódico, que puede explicar sus efectos beneficiosos en su tracto intestinal.
  • Muchas personas disfrutan del té de jengibre regularmente, y esta es una de las maneras más sencillas de usarlo. Simplemente corte un par de pulgadas de raíz de jengibre y déjelo reposar en agua caliente para obtener té de jengibre fresco. Yo desaconsejaría su uso diario, ya que puede provocar una alergia y eso es lo que me ocurrió hace unos veinte años.
  • También puede pelar la raíz con un cuchillo para pelar y luego cortarla en rodajas finas (o rallarla o picarla) para añadirla al té o a los platos cocinados. No puede equivocarse añadiendo jengibre a las papas fritas o incluso a su sopa de pollo casera favorita. Para problemas serios, un proveedor de atención médica natural puede ayudarle a obtener los máximos beneficios terapéuticos del jengibre.
  1. Ajo

Comer un diente o dos de ajo fresco al día puede mantener al médico alejado, en parte porque tiene efectos inmunológicos, antibacterianos, antivirales y antifúngicos. Muchos de los efectos terapéuticos del ajo se derivan de sus compuestos que contienen azufre, como la alicina, que son también los que le dan su olor característico. En general, los beneficios del ajo se dividen en cuatro categorías principales:

  • Reducir la inflamación (reduce el riesgo de osteoartritis y otras enfermedades asociadas con la inflamación)
  • Estimular la función inmunitaria (propiedades antibacterianas, antifúngicas, antivirales y antiparasitarias)
  • Mejorar la salud cardiovascular y la circulación (protege contra la coagulación, retarda la placa, mejora los lípidos y reduce la presión arterial).
  • Tóxico para al menos 14 tipos de células cancerosas (incluyendo el cerebro, los pulmones, los senos, el estómago y el páncreas)
  • Además, el ajo puede ser efectivo contra las bacterias resistentes a los medicamentos, y la investigación ha revelado que a medida que la alicina se digiere en su cuerpo, produce ácido sulfénico, un compuesto que reacciona con peligrosos radicales libres más rápido que cualquier otro compuesto conocido.6 Esta es una de las razones por las que nombré al ajo como uno de los siete alimentos antienvejecimiento más importantes que usted puede consumir.

Para obtener los beneficios para la salud, el clavo fresco debe ser triturado o picado para estimular la liberación de una enzima llamada alliinasa, que a su vez cataliza la formación de alicina.

La alicina, a su vez, se descompone rápidamente para formar una serie de compuestos organosulfurosos diferentes. Así que para «activar» las propiedades medicinales del ajo, comprima un diente fresco con una cuchara antes de tragarlo, o póngalo en su exprimidor para añadirlo a su jugo de verduras.

Un solo diente de tamaño medio o dos suele ser suficiente y es bien tolerado por la mayoría de las personas. El ingrediente activo, la alicina, se destruye una hora después de aplastar el ajo, por lo que las pastillas de ajo son prácticamente inútiles. El ajo negro, que es básicamente ajo fermentado, y el ajo germinado pueden contener incluso más antioxidantes que el ajo normal.

  1. Menta

La menta ofrece beneficios para el sistema respiratorio, incluyendo tos, resfriados, asma, alergias y tuberculosis. En términos de salud digestiva, las cápsulas de aceite de yerbabuena han sido descritas como «el medicamento de primera elección» en pacientes con SII,7 y el aceite de yerbabuena es una alternativa efectiva a medicamentos como Buscopan para reducir los espasmos del colon.

También puede relajar los músculos de los intestinos, permitiendo el paso de gases y aliviando el dolor abdominal. Pruebe el aceite de menta o las hojas añadidas al té para aliviar los gases. Inhalar el aroma de menta puede mejorar la memoria y aliviar el estrés, y el aceite de menta actúa como expectorante y descongestionante, y puede ayudar a limpiar su tracto respiratorio.

Use el aceite esencial de menta como un aliño frío en su pecho o inhálelo a través de un vaporizador para ayudar a despejar la congestión nasal y aliviar la tos y los síntomas del resfriado. El aceite de menta también puede ayudar a aliviar el dolor de cabeza por tensión. Para el dolor de cabeza, trate de aplicar unas cuantas gotas en la muñeca o rociar unas cuantas gotas en un paño, luego inhalar el aroma. También puede masajear el aceite directamente sobre las sienes y la frente. El aceite esencial de menta es ideal para masajes musculares y torácicos, dolor de cabeza, cuidado dental y aromaterapia. Incluso puede añadirlo a sus productos de limpieza caseros para obtener un poder antimicrobiano adicional y una fragancia natural.

Al seleccionar la menta para su propio uso, las hojas frescas impartirán un sabor superior a las hojas secas (como para su uso en el té). Busque hojas frescas que sean de color verde sin manchas oscuras o amarillentas. Además de usar hojas de menta fresca en el té, puede agregarlas a sopas, ensaladas de frutas o gazpacho. Además, es muy fácil de cultivar menta y la planta funciona como un disuasivo muy eficaz para muchos insectos que pueden invadir su jardín o su casa.

  1. Lavanda

El aceite de lavanda tiene una estructura químicamente compleja con más de 150 constituyentes activos.9 Este aceite es rico en ésteres, que son moléculas aromáticas con propiedades antiespasmódicas (supresoras de espasmos y dolor), calmantes y estimulantes. Los principales componentes botánicos del aceite de lavanda son el acetato de linalilo, el linalool (un alcohol terpénico no tóxico que tiene propiedades germicidas naturales), el terpinen-4-ol y el alcanfor. Otros componentes en el aceite de lavanda que son responsables de sus propiedades antibacterianas, antivirales y antiinflamatorias incluyen cis-ocimeno, acetato de lavandulilo, 1,8-cineol, limoneno y geraniol.

Usos del aceite esencial de lavanda, el aceite de lavanda es conocido por sus propiedades calmantes y relajantes, y ha sido utilizado aromaterapéuticamente para aliviar el insomnio, la ansiedad, la depresión, la inquietud, la ansiedad dental y el estrés. También se ha comprobado que es efectivo para casi todo tipo de dolencias, desde el dolor hasta las infecciones.

Estoy particularmente fascinado por el potencial del aceite de lavanda en la lucha contra las infecciones de la piel y las uñas resistentes a los antimicóticos. Científicos de la Universidad de Coimbra encontraron que el aceite de lavanda es letal para las cepas patógenas para la piel conocidas como dermatofitos, así como para varias especies de Candida.10 El aceite de lavanda también puede ser utilizado para…:

  • Aliviar el dolor. Puede aliviar los músculos doloridos o tensos, el dolor articular y el reumatismo, los esguinces, el dolor de espalda y el lumbago. Simplemente masajee una pequeña cantidad de aceite de lavanda en la zona afectada. El aceite de lavanda también puede ayudar a disminuir el dolor después de la inserción de la aguja.
  • Tratar diversos trastornos de la piel como el acné, la psoriasis, el eccema y las arrugas. También ayuda a formar tejidos cicatriciales, que pueden ser esenciales para curar heridas, cortes y quemaduras. La lavanda también puede ayudar a aliviar las picaduras de insectos y la picazón en la piel (el aceite de lavanda puede ayudar a protegerse de los mosquitos y las polillas). En realidad se utiliza como ingrediente en algunos repelentes de mosquitos).
  • Mantenga su cabello saludable. Ayuda a matar piojos, huevos de piojos y liendres. La Natural Medicines Comprehensive Database (NMCB) dice que la lavanda es posiblemente efectiva para tratar la alopecia areata (pérdida de cabello), aumentando el crecimiento del cabello hasta en un 44 por ciento después de sólo siete meses de tratamiento.11
  • Mejora tu digestión. Este aceite ayuda a estimular la movilidad de su intestino y estimula la producción de bilis y jugos gástricos, lo que puede ayudar a tratar el dolor de estómago, indigestión, flatulencia, cólicos, vómitos y diarrea.
  • Aliviar los trastornos respiratorios. El aceite de lavanda puede ayudar a aliviar problemas respiratorios como resfriados y gripe, infecciones de garganta, tos, asma, tos ferina, congestión sinusal, bronquitis, amigdalitis y laringitis. Puede aplicarse en el cuello, el pecho o la espalda, o inhalarse por inhalación de vapor o a través de un vaporizador.
  • Estimular la producción de orina, que ayuda a restaurar el equilibrio hormonal, prevenir la cistitis (inflamación de la vejiga urinaria) y aliviar los calambres y otros trastornos urinarios.
  • Mejorar la circulación sanguínea. Ayuda a reducir los niveles de presión arterial elevada y se puede utilizar para la hipertensión.
  1. Tomillo

El tomillo es una hierba fragante que hace una maravillosa adición a su cocina, en parte porque es rica en antioxidantes. El tomillo contiene flavonoides que estimulan la salud, incluyendo apigenina, naringenina, luteolina y timonina, y se ha demostrado que protege y aumenta el porcentaje de grasas saludables que se encuentran en las membranas celulares. Como informó la Fundación George Mateljan12: «En particular, la cantidad de DHA (ácido docosahexaenoico, un ácido graso omega-3) en el cerebro, los riñones y las membranas de las células cardíacas se incrementó después de la administración de suplementos dietéticos con tomillo».

El tomillo también es denso en nutrientes, contiene vitamina C, vitamina A, hierro, manganeso, cobre y fibra dietética. Cuando se usa en platos cocinados, el tomillo también puede ayudar a inhibir la glicación y la formación de peligrosos productos finales de glicación avanzada (AGE) en sus alimentos, haciendo del tomillo un potencial preventivo de enfermedades cardíacas y envejecimiento prematuro. Debido a las propiedades antibacterianas, antiespasmódicas, antirreumáticas, expectorantes, hipertensivas y calmantes del aceite de tomillo, también tiene una larga lista de usos tópicos, incluyendo:

Remedio casero – El aceite de tomillo se usa para aliviar y tratar problemas como la gota, artritis, heridas, mordeduras y llagas, retención de agua, problemas menstruales y menopáusicos, náuseas y fatiga, problemas respiratorios (como resfriados), afecciones de la piel (piel grasa y cicatrices), pie de atleta, resacas e incluso depresión.

  • Aceite de aromaterapia – El aceite puede ser utilizado para estimular la mente, fortalecer la memoria y la concentración, y calmar los nervios.
  • Producto para el cabello – Se dice que el aceite de tomillo puede prevenir la caída del cabello. Se utiliza como tratamiento para el cuero cabelludo y se añade a champús y otros productos capilares.
  • Producto para la piel – El aceite de tomillo puede ayudar a tonificar la piel envejecida y prevenir los brotes de acné.
  • Enjuagues bucales y enjuagues de hierbas – Al igual que los aceites de menta, gaulteria y eucalipto, el aceite de tomillo se utiliza para mejorar la salud bucal.
  • Insecticida/repelente de insectos – El aceite de tomillo puede mantener alejados a los insectos y parásitos como mosquitos, pulgas, piojos y polillas.
  1. Manzanilla

La manzanilla es más popular en forma de té para calmar el malestar estomacal y ayudar a mantener un sueño reparador. La Comisión E de Alemania (una organización gubernamental) incluso ha aprobado el uso de la manzanilla para reducir la hinchazón de la piel y combatir las bacterias. La manzanilla es un poderoso antiinflamatorio que también tiene propiedades antibacterianas, antiespasmódicas, antialérgicas, relajantes musculares y sedantes. Se utiliza para tratar la psoriasis, el eccema, la varicela, la dermatitis del pañal, las heridas de curación lenta, los abscesos y la inflamación de las encías,13 y según Herb Wisdom también puede ser útil para las siguientes condiciones:14

«El aceite sirve para muchos propósitos medicinales, pero uno de los usos mejor documentados es para la relajación. El aceite tiene un efecto calmante en las personas y se puede utilizar para inducir el sueño, aliviar los nervios deshilachados y promover una sensación general de calma y bienestar. Es ideal para aquellos con problemas de nerviosismo o ansiedad. Además de tener propiedades calmantes mentales, la manzanilla también es buena para relajar los músculos adoloridos y las articulaciones tensas.

Puede aliviar los cólicos menstruales y dolores de espalda, así como relajar el sistema digestivo para aliviar el malestar estomacal o problemas de indigestión. Cuando se aplica tópicamente sobre la piel, alivia el enrojecimiento y la irritación. Por esta razón, es un ingrediente común en el cuidado de la piel. También elimina la comezón y es bueno para aquellos con reacciones alérgicas. Algunas veces la manzanilla se usa en las erupciones cutáneas. Debido a sus propiedades antiinflamatorias, puede reducir la hinchazón causada por sarpullidos o irritantes de la piel».

  1. Diente de león

Esta planta floreciente se ha utilizado tradicionalmente como tónico hepático, útil para desintoxicar y mejorar la función hepática. El diente de león es conocido como un estimulante que se usa típicamente para los trastornos renales y hepáticos. También se utiliza tradicionalmente para reducir los efectos secundarios de los medicamentos recetados, así como para tratar infecciones, problemas de vesícula biliar, retención de agua e hinchazón.15 Las verduras de diente de león, que se pueden preparar simplemente escaldándolas en agua hirviendo durante 20 segundos para ayudar a eliminar su sabor amargo (también se pueden agregar al jugo de verduras), contienen muchos nutrientes, incluyendo vitamina C, vitamina B6, tiamina, riboflavina, calcio, hierro, potasio y manganeso. Son una fuente particularmente buena de vitamina A y también pueden tener propiedades para combatir el cáncer.

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